Damnatio Memoriae

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An original play drawn from a unique international arts collaboration, published in an English/Italian bilingual edition, Damnatio Memoriae explores the role of the theater amid the conflicts of immigration, human rights, citizenship, family, and legacy. From the clash of two theatre troupes on stage—one Italian, and the other composed of foreign actors—a new play emerges, revealing the history of Ancient Rome, its forgotten emperors, entangled cultural heritage, and today’s unfolding stories on the Mediterranean Sea.

Damnatio Memoriae esplora il ruolo del teatro rispetto ai conflitti generati da immigrazione, diritti umani, cittadinanza, famiglia ed eredità culturale. Dallo scontro tra due compagnie di teatro, una italiana e l'altra composta da attori stranieri, che cercano di mettere in scena due commedie sullo stesso palcoscenico, emerge un nuovo dramma sulla storia dell'Antica Roma, sui suoi imperatori dimenticati e sul suo intricato lascito culturale, che si intreccia con le storie di disperazione e di speranza di cui è testimone oggi il Mar Mediterraneo.

Background on Damnatio Memoriae and the Mare Nostrum Theatre Project: Beyond Mare Nostrum, Italian Theater Launches International Project for Immigration Stories

Read an excerpt from the Introduction to Damnatio Memoriae on Huffington Post: Damnatio Memoriae: Returning Mediterranean's Lost Migration History to Center Stage

L'HuffPost Italia: Damnatio memoriae nel Mediterraneo. Perché la storia dell'Antica Roma è importante oggi

Read a Huffington Post blog on Damnatio Memoriae and destruction of the Arch of Triumph in Syria: While Palmyra Burns, We're Losing the War on History

L'HuffPost Italia: Mentre Palmira brucia, noi stiamo perdendo la guerra contro la storia


Reviews:

"Damnatio Memoriae is a brilliant and provocative work that uses humor, parody and a deep-seated sense of justice to remind us of the multi-ethnic nature of the Roman Empire and, through that, to alert us to the loss of memory and to the historical challenges of our time."--Alessandro Portelli, The Order Has Been Carried Out: History, Memory and Meaning of a Nazi Massacre in Rome

"Damnatio Memoriae è un'opera brillante e provocatoria che usa l'ironia, la parodia e un profondo senso della giustizia per rammentarci del carattere multietnico dell'Impero Romano e per metterci allerta sulla perdita della memoria e sulle sfide storiche del nostro tempo". --Alessandro Portelli, L’ordine è già stato eseguito. Roma, le Fosse Ardeatine, la memoria.

"Provocative, witty and original, Damnatio Memoriae stages more than a clash over power between pretenders for the throne of emperor in Ancient Rome. Two contemporary theatre troupes clash over the right to stage history itself. Recovering the extraordinary legacy of Africans and Arabs in Ancient Rome and modern Europe, including the role of African-born Roman Emperor Septimius Severus, Damnatio Memoriae brings to life the very characters who have been left off the stage for too long.”--Henry Louis Gates, Alphonse Fletcher University Professor at Harvard University, Life Upon These Shores: Looking at African American History, 1513–2008.

"Provocatoria, ironica e originale, Damnatio Memoriae non mette in scena solamente un conflitto di potere tra pretendenti al trono d'imperatore dell'Antica Roma. Due troupe teatrali del mondo contemporaneo si scontrano sul diritto di mettere in scena la storia stessa. Riportando alla luce la straordinaria eredità culturale degli africani e degli arabi nell'Antica Roma e nell'Europa moderna, incluso il ruolo dell'Imperatore di origine africana Settimio Severo, Damnatio Memoriae fa rivivere dei personaggi che hanno lasciato la scena per troppo tempo". --Henry Louis Gates, Alphonse Fletcher University Professor at Harvard University, Life Upon These Shores: Looking at African American History, 1513–2008.

"The stage for Damnatio Memoriae may be set in Ancient Rome, but its powerful and often laugh-out-loud story of the perils of migration and memory transcends our modern borders and times."--Reyna Grande, The Distance Between Us

"Damnatio Memoriae juxtaposes tales from the ancient world with stories as urgent as tomorrow's headlines. In a timeless examination of human rights, human dignity, and what it truly means to be called 'citizen,' the play reveals forgotten stories while bringing to life the dilemmas and conflicts of our modern world, reminding us that, in so many ways, they are one and the same." --Rilla Askew, Kind of Kin

Interview/Reviews

Little Village Magazine: Bringing the Mediterranean’s Migration Stories to the Stage

Erasing of History and the Migrant Crisis: Matthew Filipowicz Show

Role of Immigrants in Ancient Roman Empire: Matthew Filipowicz Show